Publicado: Mie, Nov 15th, 2017

El Mitraismo: la religión del imperio que no pudo ser.

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Denominamos mitraísmo o misterios de Mitra a una religión mistérica muy difundida en el Imperio romano entre los siglos I y IV d. C. en que se rendía culto a una divinidad llamada Mitra y que tuvo especial implantación entre los soldados romanos, en templos subterráneos enterrados por todo el imperio.

el origen del mitraísmo se encuentra en el antiguo Irán. De hecho, Mithra es una divinidad indoirania cuyo origen puede remontarse hasta el II milenio a. C. su nombre es mencionado por primera vez en un tratado entre los hititas y los mitani, escrito hacia el 1400 a. C. En la India, figura en los himnos védicos como dios de la luz, asociado a Váruna

La práctica del mitraísmo, como la de todas las religiones paganas, fue declarada ilegal en el año 391 por el emperador Teodosio.

La tauroctonía en el Mithraeum en Santa Maria Capua Vetere

UNA PINTURA DESCOLORIDA, que aún muestra indicios de sus tonos antaño vivos, llena toda la pared posterior de una sombría caverna subterránea en Santa Maria Capua Vetere , Italia . Esculturas y frescos de dioses antiguos y crípticos símbolos celestiales se encuentran dispersos por todo el interior. Una oscuridad estancada acecha en el corredor, ya que la falta de ventanas prohíbe que la luz del sol atraviese la antigua cueva.

Este templo subterráneo es solo una de las más de 400 estructuras que han sido descubiertas dentro del vasto territorio una vez controlado por el Imperio Romano. Al igual que los demás, es una reliquia de una misteriosa religión antigua que sigue siendo un desafío para la mayoría de los eruditos modernos.

Ruinas de un Mithraeum en Carrawburgh, un asentamiento inglés que una vez mantuvo un fuerte romano a lo largo del muro de Adriano

El culto de Mitra se realizaba en templos denominados mitreos Estos espacios eran en un principio cavernas naturales, y, más adelante, construcciones artificiales imitándolas, oscuras y carentes de ventanas. Tenían una capacidad limitada; la mayor parte de ellos no podían acoger a más de treinta o cuarenta personas.

En un mitreo típico pueden distinguirse tres partes:

  • la antecámara
  • el spelaeum o spelunca (la cueva), alargada sala rectangular decorada con pinturas y dos largas banquetas a lo largo cada una de las paredes para los banquetes sagrados;
  • el santuario, en el extremo de la cueva, en el que estaban el altar y la imagen -en pintura, bajorrelieve o estatua exenta- de Mitra dando muerte al toro, conocida como Mitra Tauróctonos.

Se han encontrado mitreos en muchos de los países que pertenecieron al Imperio romano. Algunos han sido convertidos en criptas bajo iglesias cristianas. La mayor concentración de mitreos se encuentra en la capital, Roma, pero también se han descubierto en lugares tan distantes entre sí como el norte de Inglaterra y Palestina. Su distribución por la geografía del Imperio está en relación con los cuarteles e instalaciones militares

Todos los Mitraea presentaban una tauroctonía , una imagen del dios Mithras matando a un toro sagrado, como su pieza central. Esta religión oculta estuvo una vez tan extendida que algunos historiadores la consideraron como un rival temprano y una “religión hermana” para el cristianismo , se sabe muy poco sobre ella con certeza.

La cosmología secreta del mitraísmo ha desconcertado a los estudiosos durante casi 2.000 años. Los miembros de la religión de culto no parecen haber dejado ningún relato escrito de su funcionamiento interno, y si lo hicieron, los documentos se han unido a las muchas otras fuentes históricas primarias perdidas en el tiempo. De modo que los eruditos, que abarcan desde los antiguos escritores griegos y romanos hasta los académicos modernos, se han dejado descifrar la religión misteriosa con las pistas que han descubierto en el Mitraea, sus templos subterráneos.

Una teoría afirma que la iconografía central del culto es un mapa estelar. El toro que Mithras mata en la tauroctonía es en realidad el zodíaco Tauro. Al matar a Tauro, el dios es por lo tanto responsable de cambiar la precesión de los equinoccios. Este movimiento cósmico era conocimiento secreto compartido entre los miembros adoctrinados del antiguo culto durante un tiempo en el que el universo todavía se veía como una entidad fija, inmovil y aislada.

Un Mitreum en Israel, uno de más de 400 diseminados por todo el antiguo Imperio Romano.

Relato mítico

Según el relato que ha podido reconstruirse a partir de las imágenes de los mitreos y los escasos testimonios escritos, el dios Mitra nació cerca de un manantial sagrado, bajo un árbol sagrado, de una roca (la petra generatrix; Mitra es llamado de petra natus o petrogenitus). Esto enlaza con las tradiciones armenias de la cueva de Meher (Mitra). En el momento de su nacimiento llevaba el gorro frigio, una antorcha y un cuchillo. Fue adorado por pastores poco después de su nacimiento. Bebió agua del manantial sagrado. Con su cuchillo, cortó el fruto del árbol sagrado, y con las hojas de ese árbol confeccionó su ropa.

Niveles de iniciación

En el mitraísmo existían siete niveles de iniciación, que pueden estar relacionados con los siete planetas de la astronomía de la época (Luna, Mercurio, Venus, Sol, Marte, Júpiter y Saturno), en este mismo orden, según la interpretación de Joseph Campbell. La mayoría de los miembros llegaban sólo el cuarto grado (leo), y sólo unos escogidos accedían a los rangos superiores. Los niveles, conocidos gracias a un texto de San Jerónimo que confirman varias inscripciones, eran los siguientes:

  • Corax (cuervo);
  • Cryphius (κρύφιος) (oculto). Otros autores interpretan este rango como Nymphus (esposo);
  • Miles (soldado). Sus atributos eran la corona y la espada;
  • Leo (león). En los rituales presentaban a Mitra las ofrendas de los sacrificios;
  • Perses (persa);
  • Heliodromus (emisario solar). Sus atributos eran la antorcha, el látigo y la corona;.
  • Pater (padre). Sus atributos (el gorro frigio, la vara y el anillo) recuerdan a los del obispo cristiano.

Rituales

En los ritos, los iniciados llevaban máscaras de animales relativas a su nivel de iniciación y se dividían en dos grupos: los servidores, por debajo del grado de leo y los participantes, el resto.

Parece ser que el rito principal de la religión mitraica era un banquete ritual, que pudo tener ciertas similitudes con la eucaristía del cristianismo. Los alimentos ofrecidos en el banquete según los hallazgos arqueológicos apuntan a que se trataba de pan y vino, como en el rito cristiano. Esta ceremonia se celebraba en la parte central del mitreo, en la que dos banquetas paralelas ofrecían espacio suficiente para que los fieles pudieran tenderse, según la costumbre romana, para participar del banquete

Festividades

El 25 de diciembre (coincidiendo aproximadamente con el solsticio de invierno) se conmemoraba el nacimiento de Mitra. También eran sagrados los días 16 de cada mes. Los adeptos de Mitra santificaban también el domingo, día del Sol.

Similitudes con el cristianismo

  • Era un culto totalmente cerrado, cofradía, que en eso recuerda al cristianismo de los primeros siglos, con sus agrupamientos exclusivos y su culto enteramente secreto;
  • El secreto del mitraísmo no consistía en la fe sino en los ritos. Ritos de sacrificio y mitos de sacrificio como en el cristianismo (Cristo entregado a la muerte para borrar los pecados de los hombres);
  • Las cofradías de Mitra admitían solamente sacerdotes varones
  • Los reyes honraban a Mitra, lo tomaban como testimonio de sus juramentos y lo invocan en los combates;
  • La trinidad cristiana (a diferencia del dios único del judaísmo) se asemeja a la trinidad de los cultos politeistas mitríacos (Padre Zeus-Ormazd, Mitra y toro).;
  • El joven dios era hermoso, valiente, puro y enseñaba una moral austera que practicaba él mismo;
  • La idea de la salvación: el salvador cristiano se asemeja a los dioses salvadores de misterio, Mitra era un dios salvador;
  • El mito del sacrificio del toro (sacrificio simbólico durante el rito) a manos de Mitra tenía como finalidad la redención e inmortalidad de los adeptos. Sobre el sacrificio del toro (representando a Mitra) reposaba el equilibrio del mundo y la salvación de los hombres;
  • el banquete ritual de los fieles de Mitra tenía similitudes con la eucaristía cristiana. A veces probablemente se sacrificaban toros reales pero no se comía carne de toro, la bebida sagrada  era vino que representaba la sangre del toro era la sustancia del toro místico y divino que era Mitra. Se consumía (simbolizada en la bebida sagrada) junto con la ofrenda del pan durante la cena o eucaristía mítrica. La sustancia del toro divino estaba en el pan de la cena de los iniciados tal como estará la sustancia de Cristo en el alimento de los bienaventurados;
  • La intención del rito era la misma: el Soldado se consagraba a Mitra, como el cristiano a Cristo;
  • El culto de Mitra conocía la semana con consagración de los siete días a las siete divinidades planetarias pero a diferencia de los judíos santificaban el día del Sol, el domingo, y no el sábado
  • el sacerdote era un iniciado del grado superior, un Padre;Los atributos del pater —máximo nivel de iniciación en el mitraísmo— eran el gorro frigio, la vara y el anillo, muy similares a la mitra, el báculo y el anillo de los obispos cristianos.
  • Mitra también bautizaba a sus creyentes y prometía la expiación de los pecados por el efecto del baño. Sólo en este culto se unía al bautismo la imposición de un signo en la frente, como en la Iglesia cristiana.
  • El día de natalicio del sol era celebrado por los mitraicos el 25 de diciembre.


Fuente: Blog de la Confesión Odinista Española

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